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1927 畫舫璿宮(2)

歌,所以即使換了另一個時空,依然能受到大家的喜愛。下個星期開始,我們就來認識這齣戲的劇情與音樂。



  密西西比河旁的碼頭上,常會有人等待著戲船「棉花號」的來到。那是一艘水上戲院,每隔一陣子就會靠岸表演。

《第一幕》

幕啟的時候,時間是1887年,地點是密西西比河小城奈特切斯的河岸碼頭上。孩子們嬉戲著,男男女女的黑人辛勤的搬運著棉花,而白人則悠閒的聚集著,迎接戲船「棉花號」的來到。那是安迪船長所擁有的水上戲院,每隔一陣子就會前來表演,為大家帶來娛樂,他們期待這天已經好久了。大家興奮的談論著,不曉得這次「棉花號」會帶來些什麼樣的節目。

終於,「棉花號」停穩了,安迪船長率領著劇團的團員們走到岸上,展開熱鬧的遊行,並且向眾人介紹劇團的成員。劇團的台柱,是史蒂芬貝克和他貌美如花的妻子茱麗,他把劇團的海報架起來,得意的端詳著海報上面自己的肖像。一群裝扮入時的婦女和她們的男伴,走上前去觀賞海報的內容。劇團的成員,還包括安迪船長的太太帕兒喜,以及能歌善舞的搭檔愛莉梅契普利與法蘭克休茲。法蘭克是專門飾演反派角色的。安迪船長鼓起如簧之舌,鼓勵大家晚上前來「棉花號」,欣賞他們精心設計的節目。

在表面上的歡樂氣氛背後,其實隱藏著一些不安。「棉花號」的輪機長比特迷戀著茱麗,一直努力的想要討她的歡心,卻也因此經常與史蒂芬發生衝突。現在,看到茱麗走到一邊,比特就上前指責她不夠意思,因為茱麗把他致贈的胸針,轉送給了船上的黑人廚娘葵妮。茱麗斷然的拒絕了他的「好意」,同時史蒂芬也走過來為妻子助陣,一拳把比特擊倒在地,而比特則叫囂著威脅要報仇。這個突發事件,把大家嚇呆了,安迪船長趕忙打圓場,告訴大家說,那是他們在表演戲中的一段內容,然後趁著大家轉移了注意力,當場開除了比特。

不久,愛莉注意到碼頭上有個英俊瀟灑的陌生男子,忍不住春心蕩漾,於是上前挑逗。那個人叫做蓋洛德瑞文耐爾,是個職業賭徒,專門在水上賭場鬼混。現在,他顯然有了麻煩。鎮上的警長走過來警告他,不許他停留在鎮上超過二十四個小時,因為他被指控犯了殺人罪。儘管他抗議說,他已經證明瞭自己是出於自衛才殺人的,警長仍然限定他在天黑以前離開。他一邊嘆息著自己的運氣太壞,一邊聽到了船上傳來了一陣悅耳的鋼琴聲。那是船長的女兒木蘭在練琴。當木蘭出現在他眼前的時候,他立刻被木蘭的可愛模樣給迷住了,於是展開追求。木蘭告訴他,自己想要成為一個女演員,因為演員可以生活在一個「假裝」的世界裡。蓋洛德趕忙把握機會,當場邀請木蘭一起來練習演技,「假裝」他們正在戀愛。

涉世未深的木蘭,很快的就被蓋洛德的花言巧語迷得團團轉,對這個美男子幾乎是一見鍾情。「棉花號」上面,有個黑人水手喬,專門負責在船停靠的時候繫緊纜繩。他注意到木蘭與蓋洛德之間快速滋長的火花,本來有意出面勸阻,但是考慮到自己的身份之後,還是決定保持沈默。他想起了自己的命運,為什麼身為黑人,就該註定了從事卑微的工作,任由白人的吆喝呢?他凝望著滾滾流逝的河水,無限的感慨。在他的感覺中,密西西比河就好像是一個老人,世間的不平與不幸,彷彿都已經與他無關,他只顧緩緩的、頭也不回的向著大海流去。

木蘭是跟隨茱麗學習鋼琴的,她的母親,也就是帕兒喜,對於這件事情相當的反對,因為她自己身在演藝圈,很清楚其他那些演藝人員的品行,所以不希望女兒跟他們任何人太過於親近,以免受到不良的影響。可是,木蘭並不想遵從母親的告誡,還是偷偷的在葵妮的廚房裡面跟茱麗見面,說起了自己剛剛遇見的那個帥哥,向老大姐請教該如何處理。茱麗警告木蘭說,還是不要太早開始談戀愛,因為,「像你這樣的一個女孩子,一旦開始愛上男人,就可能走上了不歸路,想要煞車都很難了。」葵妮、喬和其他的碼頭工人,也紛紛的發表自己的「心得」。

戲,要到晚間才上演,劇團的人還有時間悠閒一下,所以都到鎮上去逛街。愛莉在街上被一群滿心崇拜的女孩子團團圍住,大家都請教她,劇場的世界究竟如何。她告訴她們,其實劇場的生活並不完全跟表面上看起來一樣的風光。不久,我們看到蓋洛德出現在河岸附近的一個沙龍賭場。他的手氣似乎不是很好,接連輸了好幾把,但是他並不在乎,因為這是賭博難免會碰到的情形。其他幾位賭客,也紛紛表示同感,他們只等待好運道重新降臨。

在這個同時,遭到安迪船長開除的比特,展開了報仇的計畫。他對跟自己私交很好的法蘭克說,他打算告訴警長有關茱麗身世的秘密。茱麗的母親是個黑人,但是她卻假裝是個白人,隱瞞著自己黑白混血的身份。在當時的密西西比,黑白通婚是法律不容許的滔天大罪。比特想要予以舉發,來報復茱麗的「無情」。場景再回到「棉花號」。在船上的劇場大廳,葵妮、喬、以及其他男男女女的黑人僕役,正忙著清潔打掃,葵妮突然有著一種不祥的預感,覺得似乎有些什麼可怕的事情即將發生。她的預感,是否會成為事實呢?下個禮拜,我們繼續告訴你。
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